Gleba i jej właściwości

Wszystkie gleby zawierają cząstki mineralne, materię organiczną, wodę i powietrze. Ich kombinacja decyduje o właściwościach gleby – jej strukturze, strukturze, porowatości, składzie chemicznym i kolorze.

Tekstura gleby
Gleba składa się z różnej wielkości cząstek. Konsystencja gleby odnosi się do wielkości cząstek, które składają się na glebę i zależy od udziału w niej piasku, mułu i cząstek ilastych oraz substancji organicznych. Gleby piaszczyste czują się ziarniste, gdy są wcierane między palcami. Muł czuje się gładki – trochę jak mąka. Większość glin jest lepka i nadaje się do formowania. Jeśli kiedykolwiek używałeś gliny ceramicznej, znasz to uczucie.

Gleby składają się z różnych kombinacji piasku, mułów i cząstek gliny. Gleby, które są mieszaniną piasku, mułu i gliny, nazywane są glinami. Nazwa gleby często określa dominującą cząstkę, na przykład ił ilasty Timaru opisuje glebę z przewagą mułu. Innymi przykładami gleb nowozelandzkich są glina Waikare i piasek Te Kopuru.

Tekstura gleby może mieć wpływ na to, czy gleby mają swobodny odpływ, czy zatrzymują wodę i jak łatwo rosną korzenie roślin.

Cząsteczki piasku są dość duże. Przestrzenie porowe między cząstkami w glebach piaszczystych są również dość duże. Pozwala to na szybkie odprowadzanie wody i przedostawanie się powietrza do gleby. Gleby piaszczyste zwykle nie podlewają się zimą, ale latem mogą być narażone na suszę.
Cząsteczki mułu są zbyt małe, byśmy mogli je zobaczyć wzrokiem. Gleby mułowe mają dużo mniejsze przestrzenie porowe, ale o wiele więcej z nich.
Cząsteczki gliny mają średnicę mniejszą niż 0,002 mm. Gleby ilaste są słabo odwodnione i dłużej utrzymują wodę w swoich przestrzeniach porowych. Mogą one jednak stać się bardzo twarde, jeśli wyschną.
Struktura gleby
Struktura gleby opisuje sposób, w jaki cząstki piasku, mułu i gliny są zbierane razem. Materia organiczna (rozkładające się rośliny i zwierzęta) oraz organizmy glebowe, takie jak dżdżownice i bakterie, wpływają na strukturę gleby. Gliny, materia organiczna i materiały wydalane przez organizmy glebowe wiążą cząstki gleby, tworząc agregaty. Struktura gleby jest ważna dla wzrostu roślin, regulując przepływ powietrza i wody, wpływając na rozwój korzeni i dostępność składników odżywczych. Gleby dobrej jakości są kruche (kruche) i mają drobne agregaty, dzięki czemu po ściśnięciu łatwo się rozbijają. Gleby o słabej strukturze mają grube, bardzo jędrne grudy lub nie mają żadnej struktury.

Porowatość gleby

Porowatość gleby odnosi się do porów w glebie. Porowatość gleby wpływa na ruch powietrza i wody. Gleby zdrowe mają wiele porów pomiędzy i wewnątrz agregatów. Gleby słabej jakości mają mało widocznych porów, pęknięć lub dziur. Sposób zagospodarowania gleby może mieć wpływ na jej porowatość. Należy na przykład przyjrzeć się obszarom wokół szkoły, gdzie uczniowie regularnie chodzą. Jeśli trawa jest zużyta i gleba jest odsłonięta, często wygląda inaczej, ponieważ została zagęszczona i zmieniła się jej struktura i porowatość. Są to również obszary, w których tworzą się kałuże, ponieważ woda nie jest w stanie odpłynąć.

Chemia gleby
Gliny i substancje organiczne w glebie niosą ze sobą ładunki ujemne. Woda w glebie rozpuszcza składniki odżywcze i inne substancje chemiczne. Składniki odżywcze takie jak potas i amon mają ładunki dodatnie. Są one przyciągane do ujemnie naładowanej materii organicznej i mineralnej, co zapobiega ich utracie w wyniku wymywania, gdy woda przepływa przez glebę. Azotan ma ładunek ujemny, więc w większości gleb nie jest chroniony przed wymywaniem.

Gleby mogą być kwaśne, alkaliczne lub neutralne. Odczyn pH gleby wpływa na wchłanianie substancji odżywczych i wzrost roślin. Niektóre rośliny, jak kūmara i ziemniaki, najlepiej rosną w glebie bardziej kwaśnej (pH 5,0-6,0). Marchew i sałata preferują gleby o neutralnym pH wynoszącym 7,0. Gleby z czasem mogą stać się bardziej kwaśne, ponieważ minerały są wymywane. Wapno jest często dodawane do gleby, aby uczynić ją mniej kwaśną. Nowozelandzkie padoki są regularnie wapnowane, aby poprawić wzrost pastwisk.

Kolor gleby
Jeśli myślałeś, że wszystkie gleby są brązowe, pomyśl jeszcze raz. Kolory gleby wahają się od czarnego do czerwonego do białego. Czasami może być nawet niebieski! Kolor gleby pochodzi głównie z materii organicznej i żelaza. Gleba wierzchnia jest często ciemna z powodu materii organicznej. Równomierny, pojedynczy kolor oznacza, że gleba jest dobrze zdrenowana. Natomiast rdzawe plamy i szare plamy (czasami nawet jasnoniebieskie) wskazują na słabe odwodnienie.